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Melocotones y nectarinas "tropicales"

Las nectarinas y los melocotones, en realidad son una misma especie botánica (Prunus persica), pero con la diferencia de que, debido a una mutación, las nectarinas no tienen la "peluza" exterior que aparece en los melocotones, de modo que lo que aquí se describe es aplicable a ambos frutos aunque generalmente nos referiremos a los melocotones.

Para aquellos que viven en zonas tropicales, el cultivo de árboles de melocotón o nectarina, no ha sido tradicionalmente una opción viable, ya que estos árboles requieren de un determinado número de horas por debajo de cierta temperatura en el invierno para que florezcan en la primavera, y rindan frutos; en los trópicos tal requisito, de forma general no se cumple. Pero el desarrollo de nuevas variedades con bajos requerimientos de horas de "frío" puede permitir en la actualidad cosechar melocotones en zonas "vedadas" para este cultivo en el pasado.

El término tropical se usa para caracterizar aquellas zonas del planeta que están cerca de los trópicos geográficos, lo que implica un clima general cálido, pero aun en estas zonas, existen áreas con climas que pudiéramos llamar sub-tropicales e incluso templados en las cadenas montañosas o en zonas donde convergen ciertos elementos climáticos o geográficos, y estas zonas pueden ser lo suficientemente frías como para cosechar estos melocotones "tropicalizados".

Es lo más común, que tanto las ciruelas como los melocotones y las nectarinas, (especies botánicas muy cercanamente emparentadas) se cosechen inmaduros para que soporten el tiempo de transporte, almacenamiento y la posterior venta, por lo que rara vez, el que usted adquiere en el mercado se parece a la verdadera fruta tomada madura del árbol en cuanto a sabor y textura.

Varios de los melocotoneros con el menor número de horas de frío han sido desarrollados por la University of Florida en un programa de crianza que ha mejorado la adaptabilidad de los frutales a zonas de inviernos moderados y que tienen alta incidencia de enfermedades.

Horas o unidades de refrigeración

En español, la palabra frío no hace referencia a un rango determinado de temperaturas moderadamente bajas, por lo que no es apropiado para denominar el rango de temperaturas entre las cuales deben permanecer los melocotoneros en el invierno a fin de que se desarrollen los procesos metabólicos necesarios que dan lugar a la floración en la primavera. Por ello utilizaremos el término refrigeración.

Las horas o unidades de refrigeración se refieren a la cantidad de horas con temperatura por debajo de 45° F (7.22° C) y por encima de 32° F (0.0° C) que ocurren mientras el árbol está durmiente (sin follaje). Los árboles caducifolios requieren un cierto número de estas unidades para que los brotes florales "despierten" a tiempo y comience la temporada de crecimiento. Los frutales con altos requerimientos de refrigeración típicamente crecen bien y producen frutas en localidades con altas horas de refrigeración, lo que sucede con aquellos melocotoneros de zonas templadas. Si usted cultiva uno de estos frutales en zonas de inviernos moderados, los brotes no despertarán de forma apropiada ni se adaptará al nuevo clima más cálido.

La University of Florida ha desarrollado melocotones y nectarinas de alta calidad, maduración temprana, y pocas horas de refrigeración adaptados a climas más moderados como el de la parte central y norte de La Florida, y sus requerimientos de refrigeración oscilan entre 100 y 250 horas de acuerdo a la variedad. Estos cultivares pueden ser utilizados tanto comercialmente como para su siembra en patios y jardines domésticos.

Polinización

Todos los melocotoneros y las nectarinas se auto polinizan, lo que significa que no es necesario plantar más de una variedad para la producción de frutas como sucede con otros cultivos.

Hábito de crecimiento de los melocotoneros

Los melocotoneros varían en su hábito de crecimiento, algunos pueden ser semi-abiertos, o semi-erectos y pueden también ser muy vigorosos, o moderadamente vigorosos en el crecimiento. Las flores de algunos cultivares pueden ser llamativas, con pétalos rosados y grandes, mientras las flores en otros cultivares no son llamativas con pétalos pequeños y rojos. Las glándulas que aparecen en la base de las hojas, cerca del peciolo, pueden estar ausentes, o ser globosas (redondas), o ser de forma arriñonada. Estos elementos, en ocasiones, pueden servir para identificar los cultivares.

La pulpa y la cavidad del melocotón

Pulpa

Lo usual es que los melocotones tengan dos tipos de pulpa, cremosa o derretida, y no cremosa o firme. Los melocotones de pulpa cremosa desarrollan un rápido ablandamiento de la pulpa a medida que la fruta madura. Históricamente, este tipo de fruta es el que se ha usado para la producción de fruta fresca. El otro tipo presenta una pulpa firme que se ablanda lentamente, y este tipo es el que se ha usado principalmente para el procesamiento. Sin embargo, los melocotones de pocas horas de refrigeración logrados por la University of Florida han resultado ser melocotones de pulpa firme con características superiores, muy buenos para comer frescos.

Una desventaja de los melocotones cremosos en cuanto a su comercialización, es que no son muy buenos para el transporte cuando se acercan a la maduración, ya que se magullan fácilmente. Esto implica que cuando se cosechan para mercados distantes, los melocotones cremosos se recogen antes de la maduración a fin de que soporten el transporte y la posterior venta. En estos casos, los niveles de azúcares, el sabor y el color no se desarrollan tan adecuadamente como cuando madura en el árbol, lo que hace que en ocasiones la calidad del producto a la venta deje bastante que desear comparado con la fruta cosechada en el árbol propio. El programa de la University of Florida se ha enfocado en conseguir frutas no cremosas que estén firmes aun maduras pero que se puedan comer como fruta fresca.

La cavidad

Dos términos que se usan para caracterizar los tipos de melocotones son: albérchigo, y no albérchigo, y describen la tendencia de la pulpa a adherirse a la cavidad interna dura de la fruta o hueso. En las frutas albérchigas la pulpa está bien adherida al hueso, de modo que no es fácil extraer el hueso cuando el melocotón se corta en mitades. Típicamente, los cultivares de melocotones cremosos son semi no albérchigos, o enteramente no albérchigos, aunque esto no siempre sucede.

Particularidades de las frutas

Tamaño

El tamaño de las frutas puede ser afectado por el propio potencial genético, la carga en el árbol, las condiciones climáticas, las prácticas agrícolas y el tipo de suelo. Por su parte, la cantidad de frutas de cosecha por árbol cambia con la edad y el tamaño del árbol, así como con el número de ellas que se dejen sobre el árbol, durante el casi siempre necesario proceso de aclareo de estas después de fijarse en el árbol tras la floración. Es especialmente difícil lograr frutas grandes con un corto período de desarrollo de la fruta (PDF) debido a que cada etapa de desarrollo (división celular, endurecimiento del hueso, abultamiento, y el alargamiento de las células) requiere de un cierto marco de tiempo. Los cultivares con mayor PDF tienden a dar frutas más grandes ya que estas etapas fenológicas pueden ocurrir en relativamente largos períodos comparado con los cultivares con PDF más corto. Adicionalmente, las temperaturas cálidas pueden reducir la duración de estas etapas fenológicas lo que trae como consecuencia frutas más pequeñas. Para agrandar las frutas se pueden hacer dos cosas: (1) un adecuado aclareo en las etapas tempranas del desarrollo frutal, y (2) utilizar riego adicional, especialmente durante el abultamiento de las frutas.

Color

Cuando se habla de color de las frutas se hace referencia al color de fondo y al sonrojado superior. Cuando la fruta madura, el color de fondo cambia de verde a amarillo y esto no depende de la posición de la fruta en el árbol o la exposición al sol, de manera que el color de fondo es un buen indicador de la maduración de la fruta. Por su parte, el sonrojado o rubor rojo que se produce en la piel o la pulpa sí cambia según la cantidad de sol que recibe. Mientras más sol intercepta más intenso es el sonrojado. Una alta cantidad de sonrojado hace a la fruta más atractiva pero dificulta ver el color de fondo lo que implica que en aquellas frutas con más del 70% de rubor rojo, el indicador típico de maduración es el ablandamiento.

Patrones de injerto

Las raíces de los melocotoneros, las nectarinas, y los ciruelos son muy sensibles a ciertos tipos de nemátodos formadores de nódulos, y por ello, en La Florida, donde abundan estos nemátodos, se injertan en patrones resistentes, especialmente de melocotonero 'Flordaguard' que es resistente a tales gusanillos. Las diferenciadoras hojas rojas del 'Flordaguard' indican con facilidad si alguno de los brotes bajos es del patrón y no del injerto. En general, los nemátodos son mucho más abundantes en los terrenos arenosos como los de La Florida pero escasean en los terrenos pesados y súper pesados (terrenos con abundante arcilla), por lo que el uso de árboles injertados en patrones resistentes puede no ser necesario en algunas localidades cuyo suelo sea hostil a los nemátodos.

Cultivares de melocotones y nectarinas con pocas horas de refrigeración

Uno de los principales objetivos del programa de crianza de la University of Florida es la creación de cultivares tipo no albérchigo cuyas frutas puedan cosecharse maduras en el árbol, enfocándose en la posibilidad del cultivo comercial de frutas en La Florida. Estos cultivares salidos del programa tienen el prefijo "UF" en el nombre, por ejemplo, 'UFBest', o 'UFSun'. De este programa han salido además cultivares de nectarina no albérchigas cuyos nombres también llevan el prefijo "UF".

Tenga en cuenta cuando usted vaya a escoger un cultivar para sembrar en su patio o jardín, y especialmente si pretende hacer una plantación comercial, utilizar uno con la cantidad de horas de refrigeración adecuadas a su zona si quiere obtener frutas de manera consistente todos los años.

Melocotones

'UFSun': De 100 horas de refrigeración, es un cultivar de pulpa no derretida liberado en el 2004. Rinde una pesada cosecha anual muy temprano. La fruta es de mediano tamaño con pulpa amarilla y albérchiga. Es uniformemente simétrica y desarrolla entre el 50 y el 60% de piel roja con bandas rojo oscuro. El PDF* es de 80 días.

* Todos los PDF dados en el artículo se refieren a la parte centro-norteña de La Florida.

'UFBest': De 100 horas de refrigeración es uno de los más recientes cultivares liberados por la University of Florida (2012). Es del tipo no derretido y produce una pesada cosecha anual de frutas grandes. La fruta desarrolla entre el 95 y el 100% de piel roja sobre un fondo amarillo y la pulpa es amarilla y albérchiga. Su PDF es de 85 días y está patentado.

'Flordaglo': De 150 horas de refrigeración. Es un cultivar de pulpa derretida no patentado liberado por la University of Florida en 1988. El melocotón desarrolla 50-60% de sonrojado con franjas sobre un fondo blanco. La fruta es tempranera, semi albérchigo y es resistente a la mancha bacteriana. Su PDF es de aproximadamente 78 días.

'TropicBeauty': De 150 horas de refrigeración es un cultivar no patentado, liberado en conjunto entre la University of Florida y Texas A&M en 1989. El melocotón es de tamaño mediano, semi albérchigo y tiene la pulpa amarilla y derretida. Desarrolla 70% de sonrojado sobre un fondo amarillo.

'Flordaprince': De 150 horas de refrigeración, no está patentado y fue liberado por la University of Florida en 1982 y la fruta tiene la pulpa derretida. Se ha erguido como un estándar de melocotonero de bajos requerimientos de refrigeración en el mundo, y es uno de los primeros en madurar. La fruta desarrolla un sonrojado del 80% con bandas rojo oscuro sobre un fondo amarillo. Produce una fruta grande, con pulpa uniformemente firme y amarilla del tipo semi albérchiga. Su PDF es de 78 días.

'UFGold': De 200 horas de refrigeración es un cultivar patentado de pulpa amarilla no derretida y albérchigo que salió de la University of Florida en 1996. La fruta es simétrica y desarrolla 70-90% de sonrojado sobre un fondo amarillo naranja. Su PDF es de unos 80 días.

'UFBeauty': De 200 horas de refrigeración, fue liberado este melocotonero en el 2002 y sus frutas son de pulpa no derretida, albérchiga y con una forma muy simétrica. La pulpa es amarilla y muy firme. El color de la piel es casi rojo con franjas de rojo más oscuro. El PDF es de 82 días. No es apropiado para lugares donde la temperatura en las noches, durante el plazo de floración, sean mayores de 57° F(14°C).

'TropicSnow': De 225 horas de refrigeración se liberó en 1989 resultado del trabajo conjunto entre la University of Florida y Texas A&M. La fruta tiene la pulpa blanca y derretida del tipo semi albérchiga. Desarrolla entre el 40 y el 50% de sonrojado rojo sobre un fondo blanco crema y tiene muy poca acidez combinada con una excelente dulzura. El PDF está entre 90 y 97 días. Es un árbol patentado.

'UFOne': De 250 horas de refrigeración. Es un cultivar de pulpa no derretida liberado en el 2008. Su fruta es bastante grande, y el árbol de forma regular produce una cosecha grande de melocotones comerciales. La fruta es muy firme con pulpa amarilla y semi albérchiga, desarrolla un 40% de sonrojado rojo sobre un fondo amarillo. Tiene un PDF de 95 días. Es un fruto patentado

'Flordabest': De 250 horas de refrigeración fue liberado y patentado en el 2009 y tiene un PDF de 82 días entre el fijado de fruta y la cosecha. El fruto desarrolla entre 90 y 100% de sonrojado lo que lo hace muy atractivo. Es grande, y tiene la pulpa amarilla derretida pero uniformemente firme, es del tipo semi albérchigo.

'UFO': De 250 horas de refrigeración y del tipo de pulpa no derretida. Es el único melocotón con la forma de una rosquilla (amplio y achatado). Se patentó en el 2002 y el árbol es grande y vigoroso de hábito semi erecto. Produce cargas moderadamente altas de frutas firmes con la pulpa amarilla y semi albérchigo. Tiene un PDF de 95 días y desarrolla entre el 50 y el 70 % de sonrojado. Por su sensibilidad al etileno que se produce en la poda en la etapa durmiente del árbol, se recomienda podarlo solo en verano.

Nectarinas

'Sunbest': De 225 horas de refrigeración, es un cultivar patentado y liberado en el 2001 con la pulpa derretida y amarilla, es semi albérchigo. La fruta desarrolla un sonrojado rojo brillante en el 90-100% sobre un fondo amarillo, su PDF está entre 85 y 90 días.

'UFRoyal': De 250 horas de refrigeración, es una nectarina patentada de pulpa amarilla y no derretida que tiene un PDF de 85 días. Es grande, con toda la piel roja y el hueso es semi arbérchigo. Las frutas son simétricamente ovaladas. Tiene una firmeza y sabor excelentes.

'UFQueen': De 250 horas de refrigeración es un productor regular de frutas grandes con un PDF de 95 días. Este árbol patentado tiene un hábito semi erecto por lo que es fácil de podar y conformar adecuadamente. La pulpa de la fruta es amarilla, no derretida, y de hueso albérchigo. La nectarina es ligeramente ovalada y desarrolla entre el 80 y el 100% de sonrojado rojo sobre un fondo amarillo.

'Sunraycer': De 275 horas de refrigeración es un cultivar derretido y no patentado liberado en 1993. El árbol es vigoroso y semi abierto. Produce frutas grandes y semi albérchigas con buena firmeza y resistencia a la mancha bacterial. Tiene un PDF de 85 días. Este cultivar desarrolla una fruta ovalada con un sonrojado rojo brillante sobre un fondo amarillo brillante en el 80-100% de la fruta.

Siembra

Los melocotoneros, al igual que todos los árboles frutales, deben plantarse a pleno sol. El mejor terreno para el melocotonero es el franco arenoso que debe tener un buen drenaje, aunque se adaptan bien a otros tipos de suelos, sin embargo, pueden presentar clorosis en los terrenos calcáreos de alto pH. El drenaje del suelo es esencial ya que no toleran períodos extensos de inundación y no soportan más de 24 horas con el suelo anegado.

Tradicionalmente, los árboles de melocotón se han plantado a 20 x 20 pies, pero también puede usarse un esquema de 10 x 20 pies o 15 x 20 pies en dependencia del vigor del cultivar y su hábito de crecimiento, así como de la fertilidad del suelo.

El pH óptimo del suelo debe estar entre 6.0 y 6.5, y está indicado el uso de cal o azufre para subir o bajar el pH respectivamente, cuando no está en este rango. La verificación y corrección del pH debe hacerse anualmente.

La mejor temporada para la siembra de las posturas es durante el invierno ya sea a raíz desnuda o en macetas, y todas las raíces se deben cubrir con tierra hasta el mismo nivel que tenían en el vivero. Esta época de siembra, con la postura durmiente, facilita el desarrollo de las raíces antes de la generación de brotes. Los árboles deben regarse abundantemente cuando se plantan.

Formación, poda y aclareo de frutos

No es lo mismo la formación que la poda, aunque ambos implican el corte de partes vegetativas de la planta. Cuando hablamos de formación nos referimos al proceso de darle la estructura básica óptima al árbol en su conjunto, mientras la poda se refiere a la eliminación de brotes y ramas para promover la continuidad de la productividad.

Formación

Líder central
Figura 1. Árbol conformado con líder central, antes y después de la poda.

Varios líderes

Figura 2. Árbol conformado con múltiples líderes, antes y después de la poda.

Cuando se siembra a raíz desnuda la formación comienza el mismo primer año con la eliminación de al menos 1/3 de la altura, a fin de balancear el crecimiento de los brotes con el crecimiento de las raíces. Idealmente, las plantas deben tener entre 2 1/2 y 3 pies (76.2- 91.4 cm) de altura después de hacer este corte de formación. La mayor parte de los brotes se deberán cortar dentro de 1 pie (30 cm) desde la parte alta. Se deben eliminar todos los brotes con menos de 18 pulgadas (45.7 cm) de altura. Por lo general, se dejan de 3 a 5 brotes distribuidos en torno al tronco para formar las ramas principales. Estos brotes deben ser estimulados a crecer con un gran ángulo de inclinación (> 45 °) desde el tronco a fin de crear un marco fuerte. Las ramas principales y los brotes vigorosos pueden ser recortados o eliminados si el centro del árbol se apiña. Durante el segundo y subsiguientes años, las ramas secundarias se desarrollarán a partir de las 3 a 5 ramas primarias principales.

Poda

Los brotes de crecimiento vigoroso requieren una poda anual. La mayor parte de la poda se ejecutará durante el período durmiente (diciembre a febrero). Durante unos pocos de los primeros años, una cantidad mayor de crecimiento nuevo debe retenerse comparado con los los años posteriores cuando el árbol alcanza el tamaño deseado. La poda controla la altura de los árboles, elimina las ramas que se cruzan o se enredan, y permite una adecuada entrada de luz al interior (figuras 1 y 2). Los melocotoneros pueden formarse lo mismo con un líder central o con múltiples líderes esparcidos para limitar la altura del árbol. Los árboles maduros se recortan para limitar su altura a unos 8 pies (2.44 m) de forma que las frutas se puedan recoger sin el uso de escaleras. Una poda en el verano, después que se ha recogido la cosecha, persigue los mismos objetivos, pero siempre se eliminará menos madera, y los cortes deben enfocarse en el aclarado del interior del árbol. Muchos melocotoneros fijan frutas en largos brotes, estos brotes se deben recortar a una longitud de entre 1 y 3 pies (30-90 cm) para limitar la carga de frutas y evitar así la rotura de la rama. Adicionalmente a la formación de frutas en esos "látigos", los árboles viejos fijan frutas en vástagos de 2 a 4 pies (60-120 cm), por lo que algunos de estos vástagos pueden eliminarse para reducir la carga de frutas. En general, uno de los objetivos de la poda es reducir la cantidad de aclareo de fruta manual que de otra manera sería necesario.

Aclareo de frutas

Esta es una de las actividades más significativas para conseguir frutas de tamaño comercial. Los frutos deben eliminarse a mano alrededor de un mes después de la floración cuando las frutas tienen entre 1/2 y 3/4 pulgada (0.63-1.27 cm) de diámetro. El aclareo efectivo, en cuanto al mejoramiento del tamaño de las frutas, debe hacerse antes de que el hueso se endurezca, de otra manera los esfuerzos de aclareo no incrementan el tamaño de los melocotones.

Idealmente, los melocotones en formación deben espaciarse entre 6 y 10 pulgadas
(15-25 cm) a lo largo de las ramas. Si la carga de frutas es ligera, solo los grupos compactos deben ser divididos. Como los melocotones pueden tener diferentes etapas de floración, y múltiples andanadas de fijación de frutas, el aclareo debe hacerse múltiples veces.

Riego

El riego es necesario hasta que los árboles se establezcan en el terreno, o cuando se tengan períodos de sequía en la época de crecimiento y producción. Pueden utilizarse diversos métodos, pero son deseables aquellos que no mojan el follaje, como el riego por goteo, útil en terrenos arcillosos donde el agua del goteo se esparce lateralmente para cubrir la zona radicular. Si el terreno es arenoso el riego por goteo no es tan efectivo debido a que el agua se mueve verticalmente, en este caso, es más apropiado utilizar riego por "microjet" que proporciona una mejor cobertura de la zona de raíces. Para los árboles plantados en el patio de la casa el riego manual será satisfactorio. La frecuencia del riego debe ser de dos veces por semana a razón de 2 galones (7.57 L) de agua para los árboles pequeños y 8 galones (30.3 L) para los árboles grandes.

Fertilización

No es bueno aplicar fertilizantes químicos a la hora del plantado, a no ser la adición de cal o azufre para ajustar el pH, basándose en los resultados de la medición inicial del suelo. No es posible dar con exactitud una "receta" de fertilizante debido a que esta depende de la fertilidad y la disponibilidad de nutrientes en el suelo, pero tentativamente se puede utilizar un fertilizante balanceado del tipo 10-10-10 a razón de 1/4 de libra (113.4 gramos) cada seis semanas entre marzo 1 y agosto 31 en el primer año, esparcido en el área basal del árbol entre 2 y 5 pies (60-150 cm) alrededor el tronco. La utilización del fertilizante con micronutrientes puede ser práctico, especialmente donde estos elementos puedan escasear. Para el segundo año, la dosis se debe incrementar a 1/2 libra (226.8 gramos) en cada aplicación. A partir del tercer año y en adelante la cantidad debe crecer hasta 1 libra (453.6 gramos) en cada aplicación.

Si usted tiene acceso a una dependencia que pueda determinar los niveles de nutrientes en las hojas, podrá ajustar con exactitud su programa de fertilización basándose en los niveles óptimos que aparecen en la tabla 1 a continuación*. Niveles de elementos por debajo del rango óptimo resultan en deficiencias, y por encima en excesos.

Tabla 1. Niveles óptimos de nutrientes en las hojas. Datos obtenidos con estudios limitados

Elemento

Simbolo

Rango óptimo

Nitrógeno

(N)

2.75–3.5%

Fośforo**

(P)

0.12–0.5%

Potasio

(K)

1.50–2.5%

Calcio

(Ca)

1.25–2.5%

Magnesio

(Mg)

0.25–0.5%

Boro****

(B)

25–60 ppm

Hierro

(Fe)

40–400 ppm

Zinc

(Zn)

15–50 ppm

Cobre

(Cu)

5–20 ppm

Manganeso***

(Mn)

20–150 ppm

Boro

(Mo)

20–45 ppm

* Según la University of Florida
** Si el fósforo es alto el zinc puede ser deficiente a 18 ppm
*** El manganeso por encima de 150 ppm es un buen indicador de suelo con bajo pH.
**** Niveles de boro superiores a 50 ppm pueden ser tóxicos.

Enfermedades y plagas

Esta cuestión es variable de localidad en localidad, ya que insectos y enfermedades que se manifiestan en una zona geográfica pueden no existir en otras y vice versa. No obstante, brindaremos alguna información sobre ambos de acuerdo a los que se presentan en La Florida.

Plagas

Las peores plagas para el tronco las raíces y las ramas son: (1) barrenador del melocotonero, que ataca la base y las partes bajas de las ramas principales; (2) el barrenador menor del melocotonero, que ataca las ramas principales; (3) la escama blanca del melocotonero; y (4) la escama de San José. Por su parte, en cuanto al fruto, la peor plaga es el curculio del ciruelo, pero también resultan perjudiciales algunos insectos chupadores, llamados chinches o pulgones, que causan hoyuelos en las frutas que conducen a deformidades, y que además pueden incrementar la posibilidad de podredumbre parda en estas cuando se maduran. Veamos algunos detalles:

Curculio de la ciruela: es un gorgojo que emerge desde la tierra durante la etapa temprana del desarrollo del fruto, y generalmente tiene el potencial de eliminar la cosecha completa de melocotones. La hembra perfora la piel del fruto y deposita sus huevos en la pulpa de los melocotones pequeños. El corte tiene la forma de media luna y se cura, formando una escara pardusca dentro de las 12 horas. El huevo, rápidamente se convierte en un gusanillo blancuzco que va devorando todo a su paso en busca del hueso de la fruta. Si el hueso no se ha endurecido, el gusanillo entra al material gelatinoso que sirve de alimento al embrión y se alimenta de él, esto hace que el melocotón se torne rojizo y gotee del árbol. Si el gusanillo no alcanza la semilla antes de que endurezca la cavidad, construye un túnel alrededor de esta y luego emerge al exterior. El túnel es una herida que incrementa la posibilidad de la maduración prematura y la pudrición de la fruta. Una vez que sale de la fruta se convierte en una pupa en el terreno y surge como adulto en tan pronto como 60 días para reiniciar el ciclo.

En las medianas y grandes plantaciones, el control de este insecto se hace con fumigaciones de insecticida, pero usted en el patio de la casa puede minimizar su incidencia si rodea el tronco del árbol con una capa de cenizas por encima de la superficie de la tierra, con ello el ambiente altamente alcalino y agresivo de la ceniza mojada no permite que los insectos emergentes alcancen el tronco.

Escama San José
Figura 3. Escama San José.

Escama de San José: es un insecto perforador y chupador de la corteza de los árboles, que puede ser devastador si las poblaciones establecen una colonia. Después de la incubación, la hembra hace un agujero a través de la corteza y chupa agua y carbohidratos del árbol. Aproximadamente una semana después de adherida a la corteza, se le desarrolla una capa cerosa que hace difícil el acceso de los insecticidas. Las eclosiones no se producen todas al mismo tiempo, lo que limita la efectividad de los insecticidas.

La escama de San José se nota como puntos grisáceos y cerosos en la corteza del árbol. A diferencia con la escama blanca del melocotón, que es más grande y puede verse fácilmente como manchas en la época tardía del verano, debido al color blanco níveo de los machos, la escama de San José no es fácil de ver. Sin embargo, su incidencia se puede confirmar deslizando una pequeña astilla de corteza de la capa del cámbium (es la una zona de la planta debajo de la corteza donde están las células que se reproducen) y observando puntos purpúreos en la rama donde la hembra se ha alimentado.

El método de control más efectivo es usando dos aplicaciones de aceite hortícola cuando el árbol está durmiente. El aceite matará los machos, las hembras adheridas, así como aquellas que trepan antes de adherirse. Es crítico poner el aerosol de aceite cada año incluyendo cuando se establecieron los insectos por primera vez.

Escama blanca del melocotón: (Pseudaulacaspis pentagona) se hospeda en una amplia gama de plantas, incluyendo el melocotón. Se encuentra en los troncos y las ramas de melocotoneros, nectarinas, y algunas veces en los ciruelos. Estos insectos son fáciles de descubrir en el verano tardío y en el otoño como poblaciones de machos blancos níveos cerca de las colonias de hembras. Durante esta época las poblaciones se incrementan y los árboles están perdiendo el follaje lo que hace fácil la detección de las manchas. Las hembras se ven como manchas blancas a sobrerelieve, de 1/16 a 1/8 pulgada (1.5-3 mm) en diámetro, con un punto oscuro en el centro. Este insecto puede debilitar a los árboles, y la mejor forma de control es usando aceite hortícola durante los meses del invierno como se describió arriba para la escama de San José.

Barrenadores de los árboles: El barrenador del melocotonero (S. exitosa) y el barrenador menor del melocotonero (Synanthedon pisticipes) son plagas que pueden causar mucho daño. La gomosis, o aserrín fino dentro de una masa gomosa exudada por el árbol son indicadores de la presencia de barrenadores. Se pueden poner al descubierto excavando bajo la corteza debajo de la masa gomosa hasta descubrir el túnel en el que aparecerá un gusanillo tipo oruga alimentándose. Cuando se encuentra el gusanillo se puede matar manualmente. En las plantaciones comerciales se controla con insecticidas. Es común que el barrenador se encuentre cerca del suelo en el tronco. Si el gusano devora un anillo de tejido que rodee completamente el tronco o la rama donde se alimenta, puede "desconectar" el tronco de las raíces lo que trae consigo la muerte del melocotonero.



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