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Contenido del artículo
Descripción
Origen y distribución
Clima
Temporada
Usos como alimento
Toxicidad
Usos medicinales

Soncoya

Annona purpurea

Entre las especies menores de la familia Annonaceae, la soncoya, Annona purpurea Moc. y Sesse (sinónimos. A. manirote HBK. A. involucrata Baill., A. prestoli Hemsl.) Se denomina cabeza de negro, cabeza de ilama, chincua, ilama, o ilama de Tehuantepec en México; anona sincuya, chincuya, cabeza de muerto, sencuya, suncuyo, soncolla, o matacuy en Guatemala; guanábano torete o toreta en Panamá; gallina gorda, guanábano pun, o matimba en Colombia; castiguire, manire, manirote, tiragua, o tucuria en Venezuela.

Descripción

El árbol es de pequeño a mediano, llega a 20 o incluso 33 pies (6-10 m) de altura, con tronco corto de 1 1/2 pies (45 cm) de diámetro, y ramas amplias, que son lanudas cuando jóvenes. Las hojas deciduas, alternas, de corto peciolo, unduladas, oblongo-elípticas u oblongo-lanceoladas a oblongo-obovadas, de 8 a 12 pulgadas (20-30 cm) de largo y de 4 a 5 1/2 en (10-14 cm) de ancho, acuminadas en el ápice, marrón peludas en ambas superficies y con venas prominentes por debajo. Las flores fuertemente olorosas, que surgen con las nuevas hojas, son solitarias, carnosas, grandes, cónicas, normalmente cerradas al principio por un par de brácteas, sostenidas en un cáliz también velludo, dividido en tres partes, y tienen 3 pétalos exteriores gruesos, con pelos marrones por fuera, de color amarillento y con manchas  púrpura; tienen tres pétalos interiores mas pequeños, de color blanco cremoso por el exterior, y púrpura por dentro. El fruto, de tallo grueso, es ovoide o casi redondo, de 6 a 8 pulgadas (15-20 cm) de ancho, armado con protuberancias cónicas algo duras de 4 caras, cada una con la punta curva como gancho, y está recubierto totalmente con una felpa color café. La pulpa es agradablemente aromática, su sabor sugiere el mango; abundante, de color amarilla o naranja, suave, fibrosa, de agradable sabor. Las semillas son numerosas, obovadas, de 1 a 1 3/16 pulgadas (2.5-3 cm) de largo, color marrón oscuro, y cada una revestida de una fina membrana. El fruto puede ser separado en los carpelos fácilmente cuando están maduros.

Fruta soncoya

Origen y Distribución

La soncoya es nativa y común en las tierras bajas costeras del sur de México a Panamá, Colombia y Venezuela. Se cultiva en los patios y la fruta se vende en los mercados locales, aunque es de calidad mediocre y no popular por la dura corteza exterior. El árbol se introdujo en las Filipinas a principios de 1900, creció y floreció en Lamao, pero al parecer no fructificó por varios varios años. Se plantaron en la Estación Experimental Federal en Mayaguez, Puerto Rico, en 1918 y en St. Croix en 1930. Varios árboles han crecido bien y producido mal en el jardín experimental de Lancetilla, Tela, Honduras.

Clima

La soncoya requiere un clima cálido y húmedo y nunca se desarrolla a una altitud superior a 4,000 pies (1,200 m).

Temporada

Los frutos maduran en agosto en Yucatán, y, en general, en el otoño en Centroamérica.

Usos como alimento

En Colombia, la pulpa se come cruda o se cuela para extraer el jugo, se usa como bebida o como remedio popular.

Toxicidad

El extracto de semilla destruye las pulgas. En Guatemala y Costa Rica, la población rural cree que la fruta es insalubre.

Usos medicinales

En México, el jugo de soncoya es considerado como un remedio para la fiebre y los escalofríos. En otros lugares se da para aliviar la ictericia (probablemente a causa de su color). La decocción de la corteza es eficaz contra la disentería y un té del interior de la corteza se administra en casos de edema.



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