home
sabelotodo
logo
entrar
comentario
colaborar

Contenido del artículo
Homeostasis
Los términos de la anatomía
Posición de referencia
Términos direccionales
Términos regionales
Planos del cuerpo
Planos sagitales
Planos frontales
Planos transversales
Cavidades del cuerpo
Cavidad dorsal corporal
Cavidad ventral corporal
Otras cavidades del cuerpo

Conceptos y términos básicos de anatomía

Como en cualquier otra ciencia, en anatomía se usan determinados términos que facilitan la descripción de un cierto tema sin tener que acudir a explicaciones repetitivas de una cierta situación o localización en el cuerpo. Estos términos definen una situación o localidad corporal sin ambigüedad y deben conocerse con antelación para comprender lo que se describe a la hora de tratar un tema. A continuación vamos a relacionar y definir los conceptos y términos básicos más importantes. 

Homeostasis

Cuando se piensa en el hecho de que el cuerpo humano está constituido por miles de millones de células en actividad casi constante y que sorprendentemente muy pocas de ellas se apartan del funcionamiento apropiado se puede tener una idea de cuan magnífica es la maquinaria del cuerpo. El trabajo en común de ese enorme conjunto de células se trata de tener siempre en un cierto balance que permite mantener relativamente estables las condiciones interiores del organismo aunque cambien las condiciones externas. Para definir esa capacidad de estabilización se utiliza el término de homeostasis. Aunque la palabra significa literalmente "inalterable" la homeostasis no es en realidad la representación de una situación estrictamente estática y mas bien se refiere a un estado dinámico de equilibrio o balance donde las condiciones corporales puede variar pero siempre en un estrecho rango "permisible".

En general el cuerpo está en homeostasis cuando sus necesidades se cumplen adecuadamente y su funcionamiento se mantiene sin problemas.

Mantener la homeostasis del cuerpo es mas complejo de lo que puede parecer a simple vista, casi todos los órganos juegan un rol en la constancia de las condiciones del ambiente interno. Por ejemplo, se debe mantener un nivel constante de nutrientes vitales en sangre y la presión sanguínea debe estar vigilada y ajustada constantemente para que la sangre llegue a todos los tejidos. Al mismo tiempo la sangre no debe permitir que los desechos se acumulen en los tejidos; esta, además, debe participar en la regulación precisa de la temperatura del cuerpo.

Mecanismo básico de control de la homeostasis


Para mantener cada uno de los numerosos factores o variables que deben estabilizarse en el cuerpo existen básicamente tres componentes interdependientes en su mecanismo de regulación.

1.- Receptor: que es algún tipo de sensor que se mantiene vigilando el ambiente que lo rodea. Este receptor responde a los cambios que se producen (estímulos) y envía una señal de entrada al próximo eslabón de la cadena (el centro de control) a través de la vía conocida como aferente.

2.- Centro de control: el centro de control conoce el "punto de ajuste" (o el rango) que debe ser mantenido de la variable y decide la respuesta o modo de acción adecuados en dependencia de la entrada recibida.

3.- Efector: es el que provee la forma de acción que permite al centro de control tomar una acción determinada. La vía por la que la salida del centro de control llega al efector se llama eferente. La acción del efector es una retroalimentación que influye sobre el estímulo, o bien atenuándolo (retroalimentación negativa) o bien exaservándolo en ciertos casos para incrementar mas aun el estímulo (retroalimentación positiva).

Retroalimentación negativa

La mayor parte de la regulación de la homeostasis se hace a través de mecanismos de retroalimentacion negativa, en estos casos la respuesta del sistema elimina el estímulo o reduce su intensidad oponiéndose al cambio sensado para devolverlo al valor "ideal". Un buen ejemplo de este tipo de respuesta es el caso del retiro rápido de la mano cuando se toca un objeto caliente. En este caso el sistema nervioso juega el rol protagónico en la acción sensorial y de respuesta.

Retroalimentación positiva

La retroalimentación positiva incrementa o exagera el estímulo original y es usual en eventos infrecuentes que no requieren una regulación continua. Típicamente esta retroalimentación produce una serie de eventos que tienden a auto-perpetuarse, de forma que una vez iniciados se amplifican o se desarrollan como un efecto cascada.

figura 1

Figura 1 Posición anatómica

La retroalimentación positiva fácilmente se sale de control y rara vez se usa como modo de mantener el bienestar del cuerpo, sin embargo, hay ciertas situaciones en las que este tipo de mecanismo juega un papel beneficioso. Un ejemplo de esta situación se produce en el parto durante el cual se segrega por el hipotálamo la hormona oxitosina la que causa una mayor frecuencia y potencia en las contracciones de los músculos involucrados en el nacimiento del bebé (lo que es una respuesta que aumenta el dolor que se siente en lugar de tender a reducirlo) hasta tanto se produce el nacimiento, momento en el cual la segregación cesa, poniendo fin al mecanismo de retroalimentación positivo.

Los términos de la anatomía

La mayoría de nosotros manifestamos una natal curiosidad por conocer nuestro propio cuerpo, pero cuando tomamos un libro de anatomía y nos ponemos a leerlo tal y como se hace con una obra literaria, tropezamos con una situación que nos deja perdidos en el texto, al no entender la terminología utilizada por los anatomistas.

El cuerpo humano tiene numerosas protuberancias y curvas de modo que las palabras intuitivas como "encima", "debajo" "delante" o "detrás" que definen bien una localización para el caso de objetos simétricos resultan ambiguas para usarlas en el cuerpo humano. Por este motivo y para evitar la incomprensión, universalmente los anatomistas han aceptado ciertos términos para identificar de forma precisa las estructuras del cuerpo con un mínimo de palabras.

Posición de referencia

Para poder describir y ubicar las partes del cuerpo con exactitud debemos establecer primero un punto de referencia anatómico estándar denominado posición anatómica. En la posición anatómica el cuerpo está erecto con los pies ligeramente abiertos y los brazos extendidos hacia abajo. Las manos están orientadas con las palmas hacia el frente y los pulgares apuntando hacia afuera del cuerpo como se muestra en la figura 1. Esta posición estándar se utiliza normalmente en la práctica siempre, con independencia de la posición real que tenga el cuerpo en un caso particular y es la base para los términos direccionales usuales. Otra cosa importante que hay que tener en cuenta es que los términos "derecho" e "izquierdo" se refieren a los lados respectivos del cuerpo o el cadáver que se mira y no a los del observador.

Términos direccionales

Los términos direccionales son palabras utilizadas para explicar exactamente donde está situada una estructura del cuerpo en relación con otra de forma clara y con pocas palabras. Por ejemplo, de manera coloquial o informal usted puede decir que "los brazos están localizados a ambos lados del cuerpo a la derecha y a la izquierda del pecho" sin embargo, usando términos anatómicos se diría solamente "los brazos son laterales al pecho". Note la utilización de pocas palabras pero manteniendo la exactitud.

Un resumen de los términos de orientación y direccionales mas comunes aparecen en la tabla 1 a continuación, y aunque muchos de ellos se usan también de manera coloquial, desde el punto de vista anatómico su significado es muy preciso.

Tabla 1. Términos de orientación y direccionales  
Término
Definición
Ejemplo
Superior (craneal)
Mas cerca del lado de la cabeza o hacia la parte alta de la estructura del cuerpo.
La cabeza es superior al abdomen.
Inferior (caudal)
Mas lejos del lado de la cabeza o hacia la parte baja de la estructura del cuerpo.
El ombligo es inferior al mentón.
Anterior (ventral)
Hacia el frente del cuerpo.
El corazón es anterior a la espina dorsal.
Posterior (dorsal)
Hacia la parte trasera del cuerpo.
El corazón es posterior al esternón.
Medial (medio)
Hacia, o en la linea central del cuerpo; en el medio de...
El corazón es medial a los brazos.
Lateral
Lejos de la linea central del cuerpo; en el lado externo de...
Los oídos son laterales a la cabeza.
Intermedio
Entre dos estructuras mas laterales o mediales.
La clavícula es intermedia al esternón y los hombros.
Proximal
Mas cerca del origen de una parte del cuerpo, o al punto de unión de un miembro al tronco del cuerpo.
El codo es proximal a la muñeca (está más cerca del origen del brazo).
Distal
Mas lejos del origen de una parte del cuerpo, o al punto de unión de un miembro al tronco del cuerpo. El tobillo es distal a la rodilla.
Superficial (externo)
Hacia la superficie del cuerpo.
La piel es superficial a los músculos del esqueleto
Profundo (interno)
Más lejos de la superficie del cuerpo; más interno.
El corazón es profundo (o interno) a la piel

Términos regionales

El cuerpo humano se divide en dos regiones fundamentales axial y apendicular. La parte axial, que conforma la mayor parte central de nuestro cuerpo, incluye la cabeza, el cuello, y el tronco. La parte apendicular consiste en las extremidades que están unidas a la parte axial. Los términos regionales usados para designar las áreas principales específicas del cuerpo se presentan en la figura 2 a continuación.

Términos regionales del cuerpo humano
Figura 2. Términos regionales con los que se designan áreas específicas del cuerpo

Planos del cuerpo

Planos del cuerpo
 Figura 3. Planos del cuerpo

Para el estudio de la anatomía el cuerpo se secciona con ciertos planos, los planos más comunes se denominan sagitales, frontales y transversales los que están colocados mutuamente perpendiculares (figura 3). Las secciones determinadas por los planos reciben el mismo nombre que estos, de modo que un plano sagital produce una sección sagital.

Planos sagitales

Un plano sagital es aquel que divide el cuerpo verticalmente en dos partes, una derecha y otra izquierda. El plano sagital que se encuentra exactamente en la linea central del cuerpo se llama plano mediosagital, mientras los que están separados de la linea central y paralelos a este son los planos parasagitales.

Planos frontales

Los planos frontales, conocidos también como planos coronales, al igual que los planos sagitales son verticales, sin embargo, dividen el cuerpo en las partes anterior y posterior.

Planos transversales

Los planos transversales, conocidos también como secciones transversales, corren horizontalmente de derecha a izquierda dividiendo el cuerpo en las zonas superior e inferior. Resulta evidente que pueden existir muchos planos transversales a diferentes alturas del cuerpo. 

Cavidades del cuerpo

Dentro de la parte axial del cuerpo existen dos grandes cavidades llamadas cavidad corporal dorsal y cavidad corporal ventral. Estas cavidades no están comunicadas con el exterior y contienen órganos (figura 4). 

Cavidad corporal dorsal

Cavidades mayores del cuerpo
Figura 4. Cavidades mayores del cuerpo

Protege los órganos del delicado sistema nervioso y se puede subdividir en dos partes: la cavidad craneal y la cavidad vertebral o espinal.

La cavidad craneal envuelve el cerebro mientras que la cavidad espinal, que corre dentro de la estructura ósea de las vértebras, encierra la frágil médula espinal. Como la médula espinal es una continuación del cerebro las cavidades craneal y vertebral se continúan una a la otra.

Cavidad corporal ventral

La mas grande y anterior de las cavidades cerradas del cuerpo es la cavidad ventral y al igual que la cavidad dorsal se puede dividir en dos partes: la cavidad torácica y la cavidad abdominopélvica. La cavidad corporal ventral alberga un grupo de órganos internos que se conocen colectivamente como vísceras.

La parte superior o torácica está rodeada por las costillas y los músculos del pecho y a su vez se subdivide en cavidades pleurales (laterales) cada una de las cuales contiene un pulmón, y la parte media o mediastino. En la parte inferior del mediastino está la cavidad pericardial que contiene al corazón.

La cavidad torácica está separada de la otra cavidad inferior, la abdominopélvica por el diafragma, un músculo en forma de domo que es decisivo en la respiración. Esta cavidad abdominopélvica, como se desprende del nombre, tiene dos partes pero en este caso no están separadas físicamente por músculo o membrana alguna. Estas partes son: la cavidad abdominal (superior) que contiene el estómago, los intestinos, el hígado, el bazo y otros órganos; y la cavidad pélvica (inferior) que se encuentra dentro de la pelvis ósea y contiene la vejiga, algunos de los órganos reproductivos y el recto.

Otras cavidades del cuerpo

Además de las grandes cavidades cerradas hay algunas cavidades pequeñas, la mayoría en la cabeza y muy comúnmente abiertas al exterior.

1.- La cavidad oral: llamada usualmente boca contiene los dientes y la lengua.

2.- Cavidad nasal: que está dentro y posterior a la nariz formando parte de los conductos respiratorios.

3.-Cavidades orbitales: donde están alojados los ojos en su parte anterior.

4.-Cavidades del oído medio: están talladas dentro del cráneo y se ubican medial a los tímpanos.

5.- Cavidades sinoviales:  son cavidades que están en algunas de las articulaciones óseas rodeadas por cápsulas fibrosas y contienen un lubricante líquido que reduce el rozamiento entre los huesos cuando se mueven unos con respecto a otros.



Otros temas sobre anatomía y fisiología humana aquí.
Enfermedades humanas aquí.
Para ir al índice general del portal aquí