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Músculos principales del cuerpo



La "maquinaria anatómica" que nos proporciona una gran capacidad y versatilidad de movimientos es sumamente compleja, y para lograr tal maquinaria, el cuerpo utiliza mas de 600 músculos todos los cuales solo pueden contraerse para halar pero no pueden extenderse para empujar.

Este trabajo "unidireccional" de los músculos ha hecho que para diversificar los movimientos al grado, exactitud, velocidad y potencia con la que disponemos de ellos en el cuerpo, se halla tenido que construir una intrincada red de músculos, que lo mismo actúan solos que en grupo favoreciéndose o antagonizando; moviendo articulaciones o fijándolas; contrayendo todas sus fibras o solo algunas de ellas; y adquiriendo formas, longitudes y fuerza individual muy diversas. Esto hace que para ejecutar un movimiento que aparenta ser simple puedan estar en juego varios músculos (o grupos de músculos) cuyas contracciones se complementen unas a otras para conseguir el objetivo. De modo que tratar de conocerlos todos en nombre, ubicación y función es una tarea titánica aun para personas con una memoria prodigiosa. Por este motivo, y habida cuenta de que tal descripción sale del alcance de este artículo, solo vamos a dar una idea general de los músculos externos más importantes.

La figura 1 a continuación muestra los esquemas anatómico-musculares anterior y posterior del cuerpo de un varón en la que se representan los músculos externos con sus respectivos nombres, y en la tabla 1 abajo, se brinda una breve descripción de las funciones básicas de cada uno.

Músculos anteriores del cuerpo humano
Músculos superficiales anteriores
Músculos posteriores del cuerpo humano
Músculos superficiales posteriores
Figura 1. Esquema anatómico-muscular de un varón mostrando los principales músculos externos.

En la tabla 1 que sigue a continuación los músculos externos se han ordenado partiendo de la cabeza hacia abajo y en ella se describe de manera general la función de cada uno de ellos.

Tabla 1. Breve descripción de la función de los músculos externos.
Músculo
Función
Músculos de la Cabeza

Frontal
Eleva las cejas; arruga la frente horizontalmente.
Occipital
Hala el cuello cabelludo posteriormente.
Orbicularis oculi
Protege los ojos de la luz intensa y las lesiones; varias partes se pueden activar individualmente; produce el parpadeo; entrecierra los ojos, y conforma las cejas inferiormente.
Cigomático
Eleva las esquinas de la boca (músculo de la risa).
Orbicularis oris
Cierra los labios; sobresale los labios (músculo de besar y silbar).
Temporal Cierra la mandíbula; eleva y retracta la mandíbula; mantiene la posición de la mandíbula cuando descansa.
Maseter El músculo principal de cierre de la mandíbula; eleva la mandíbula.
Músculos del cuello-hombros

Platisma
Ayuda a abatir la mandíbula; hala el labio inferior hacia atrás y hacia abajo; tensa la piel del cuello.
Esternohioido
Abate la laringe y el hueso ioides si la mandíbula esta fija; puede también flexionar el cráneo.
Esternocleidomastoideo
Músculo principal de flexión de la cabeza; la contracción simultánea de ambos músculos produce la flexión del cuello; actuando solos, abaten la cabeza lateralmente hacia los hombros en movimientos opuestos inclinándola cada uno por su lado.
Trapecio Estabiliza, retracta, eleva y rota la escápula (omóplato).
Deltoide Motor primario de abducción del brazo cuando todas sus fibras se contraen al mismo tiempo; antagonista del pectoral mayor (ver mas abajo) que aduce el brazo; participa en los movimientos oscilatorios de los brazos cuando se camina en dependencia de si están activas las fibras anteriores o posteriores del músculo.
Músculos del tórax

Intercostales (son 11 pares)
Los intercostales externos, con la primera costilla fija, halan las costillas unas hacia las otras para elevar la caja torácica; ayudan en la inspiración del aire. Los intercostales internos son antagonistas de los externos y abaten la caja torácica; ayudan a la expiración.
Pectoral menor Con las costillas fijas, trae la escápula hacia adelante y hacia abajo; con la escápula fija hala la caja torácica superiormente.
Serrato anterior Mantiene la escápula junto a la pared torácica; rota la escápula de forma que su ángulo inferior se mueve lateralmente y hacia arriba; juega un papel importante en la abducción y elevación del brazo así como en su movimiento horizontal (dar puñetazos); por ello se conoce como el "músculo del boxeador".
Pectoral mayor Motor primario de la flexión del brazo; rota el brazo medialmente; produce la aducción del brazo sometido a resistencia; con la escápula fija eleva la caja torácica.
Músculos del abdomen

Recto mayor abdominal
Flexiona y rota la región lumbar de la columna vertebral; fija y deprime las costillas; estabiliza la pelvis al caminar; incrementa la presión abdominal interna.
Oblicuo externo abdominal
Cuando el par se contrae simultáneamente ayuda al recto mayor (ver mas abajo) a flexionar la columna vertebral y a aumentar la presión intra-abdominal comprimiendo la pared del abdomen; actuando individualmente, ayuda a los músculos de la espalda en la rotación del tronco y la flexión lateral.
Oblicuo interno abdominal
Como el oblicuo externo.
Transverso abdominal
Comprime el contenido abdominal.
Músculos de la espalda

Redondo mayor
Rota medialmente y aduce el brazo.
Dorsal ancho
Participa en la espiración, especialmente al toser; extensor y potente aductor del brazo; rota medialmente el brazo en el hombro; deprime la escápula. Debido a estas funciones es un músculo muy importante para nadar y martillar.
Romboides mayor Ayuda a estabilizar la escápula;  retracta la escápula tirando de ella hacia la columna vertebral y también la rota y baja.
Infraespinoso
Ayuda a mantener la estabilidad de la articulación del hombro; rota horizontalmente (transversal) el brazo en el hombro.
Músculos de los brazos

Tríceps braquial
Extensor poderoso del brazo; asiste en la aducción del brazo.
Bíceps braquial Flexiona la articulación del codo y supina el antebrazo; flexor débil del brazo en el hombro.
Braquial El flexor mayor del antebrazo; eleva el cúbito (uno de los dos huesos del antebrazo) mientras el bíceps eleva el radio (el otro hueso del antebrazo).
Braquiorradial
Sinergista (vea Interacciones de los músculos del esqueleto) en la flexión del antebrazo; durante las flexiones y extensiones rápidas estabiliza el codo.
Pronador redondo
Prona el antebrazo; flexor débil del codo.
Palmar mayor
Poderoso flexor de la muñeca, abducta la mano; sinergista débil de la flexión del codo.
Palmar menor
Flexor débil de la muñeca; tensa la piel de la palma de la mano durante los movimientos de esta; sinergista débil de la flexión del codo.
Flexor cubital del carpo
Poderoso flexor de la muñeca; también aduce la mano en conjunto con el músculo cubital posterior; estabiliza la muñeca cuando se extienden los dedos.
Extensor cubital del carpo
Extiende la muñeca y la aducta en conjunto con otros músculos.
Músculos de las caderas
Glúteo medio
Abduce y rota el muslo medialmente; estabiliza la pelvis y es un músculo muy importante al caminar.
Glúteo mayor
Extiende y rota el fémur (hueso del muslo); eleva y sostiene la pelvis. Es el principal interventor de nuestra posición erguida.
Músculos de las piernas.

Aductor mayor
La parte anterior aducta, rota medialmente y flexiona el muslo; la parte posterior es sinergista del tendón de la corva en la extensión del muslo.
Aductor largo
Aducta, flexiona y rota medialmente el muslo.
Pectineo
Aducta, flexiona y rota medialmente el muslo.
Grácil Aducta el muslo, flexiona y rota medialmente la pierna especialmente cuando se camina.
Recto femoral
Extiende la rodilla y flexiona el muslo en la cadera.
Sartorio
Flexiona, abducta y rota lateralmente el muslo; flexiona la rodilla sin mucha fuerza, es conocido como "músculo del sastre" ya que ayuda a cruzar las piernas.
Peroneo largo
Flexiona el pie a lo largo de la pierna y rota el pie lateralmente.
Semitendinoso
Extiende el muslo en la cadera y flexiona la rodilla, y junto al músculo semimembranoso rota la pierna medialmente.
Semimembranoso
Extiende el muslo y flexiona la rodilla; rota la pierna medialmente.
Gastrocnemio
Flexiona el pie cuando la rodilla está extendida.
Sóleo
Flexiona los pies; es un músculo muy importante para mantener la postura y para la locomoción cuando se camina, corre o baila.

Temas relacionados:

Interacciones de los músculos esqueléticos.

Mecanismos musculares.



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