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Sistema nervioso periférico
Figura 1. Diagrama estructural del sistema nervioso mostrando el lugar que ocupa el sistema nervioso periférico.

Sistema nervioso periférico humano

Aunque el sistema nervioso central (SNC), formado por el cerebro y la médula espinal, es el "poder ejecutivo" casi todopoderoso del cuerpo, de poco vale si no se "entera" de lo que pasa en el mundo que lo rodea, o no tiene las vías para hacer llegar a los ejecutores sus "órdenes". Estas dos últimas tareas las lleva a cabo el sistema nervioso periférico (SNP). El sistema nervioso periférico provee una intrincada red de estructuras neurales que llevan y traen las señales, virtualmente, desde, y a todas las partes del cuerpo. De este modo puede decirse que el sistema nervioso periférico es la extensa red de estructuras neurales que están fuera del cerebro y la medula espinal, las que, en conjunto, captan los estímulos sensoriales, los transportan al sistema nervioso central, y luego de vuelta, transmiten las órdenes dictadas por este (señales motoras) a los órganos efectores que ejecutarán una o más acciones específicas. Las partes básicas que componen el sistema nervioso periférico resultan ser: los receptores sensoriales; los nervios periféricos y sus ganglios asociados; así como las terminales eferentes motoras.

Como tratar de describir el sistema nervioso periférico en un solo artículo haría el texto demasiado extenso; el tema se ha dividido en partes que se han descrito en artículos independientes a los que puede llegar a través de los enlaces siguientes:

1.- Receptores sensoriales.

2.- Nervios.

3.- Terminales motoras.

4.- Actos reflejos.

5.- Sistema nervioso autónomo.



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