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Terminales nerviosas motoras
Figura 1. La unión neuromuscular

Terminales nerviosas motoras

Si nos adentramos en la micro-anatomía de las fibras nerviosas somáticas (motoras) resultantes de las ramificaciones de los nervios y llegamos al punto de contacto de estas fibras con el tejido muscular tendremos un sistema como el representado en la figura 1. A estas "conexiones" finales se les conoce como terminales motoras, y son los elementos del sistema nervioso periférico que activan los efectores, al liberar neurotransmisores produciendo sinapsis entre la terminal axonal y la célula efectora, en este caso la célula muscular (fibra muscular).

La terminal somática que nos ocupa, que inerva un músculo voluntario, es una unión complicada con su célula efectora. Al llegar el extremo axonal a su destino (una sola fibra muscular), este se divide en un racimo de terminales axonales (botones) que se ramifican sobre la fibra muscular. Cada terminal axonal contiene mitocondrias y vesículas sinápticas llenas con el neurotransmisor acetilcolina. Cuando un impulso nervioso alcanza la terminal axonal, la acetilcolina se libera por exocitosis (paso de las moléculas a través de la membrana plasmática) y esta interactúa con el sarcolema (la superficie de la membrana plasmática de la célula muscular) en la unión, estimulando a la fibra muscular a contraerse+. Una enzima presente en la unión, la acetilcolinestarasa, degrada casi inmediatamente la acetilcolina después de ejecutado su trabajo.



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