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Términos direccionales de anatomía

Los términos direccionales son palabras utilizadas para explicar exactamente donde está situada una estructura del cuerpo en relación con otra de forma clara y con pocas palabras. Por ejemplo, de manera coloquial o informal usted puede decir que "los brazos están localizados a ambos lados del cuerpo a la derecha y a la izquierda del pecho" sin embargo, usando términos anatómicos se diría solamente "los brazos son laterales al pecho". Note la utilización de pocas palabras pero manteniendo la exactitud.

Un resumen de los términos de orientación y direccionales más comunes aparecen en la tabla 1 a continuación, y aunque muchos de ellos se usan también de manera coloquial, desde el punto de vista anatómico su significado es muy preciso.

Tabla 1. Términos de orientación y direccionales 
Término
Definición
Ejemplo
Superior (craneal)
Más cerca del lado de la cabeza o hacia la parte alta de la estructura del cuerpo.
La cabeza es superior al abdomen.
Inferior (caudal)
Más lejos del lado de la cabeza o hacia la parte baja de la estructura del cuerpo.
El ombligo es inferior al mentón.
Anterior (ventral)
Hacia el frente del cuerpo.
El corazón es anterior a la espina dorsal.
Posterior (dorsal)
Hacia la parte trasera del cuerpo.
El corazón es posterior al esternón.
Medial (medio)
Hacia, o en la linea central del cuerpo; en el medio de...
El corazón es medial a los brazos.
Lateral
Lejos de la linea central del cuerpo; en el lado externo de...
Los oídos son  laterales a la cabeza.
Intermedio
Entre dos estructuras mas laterales o mediales.
La clavícula es intermedia al esternón y los hombros.
Proximal
Más cerca del origen de una parte del cuerpo, o al punto de unión de un miembro al tronco del cuerpo.
El codo es proximal a la muñeca (está mas cerca del origen del brazo).
Distal
Más lejos del origen de una parte del cuerpo, o al punto de unión de un miembro al tronco del cuerpo. El tobillo es distal a la rodilla.
Superficial (externo)
Hacia la superficie del cuerpo.
La piel es superficial a los músculos del esqueleto
Profundo (interno)
Más lejos de la superficie del cuerpo; mas interno.
El corazón es profundo (o interno) a la piel
Rostral
Más cerca del rostro.

Caudal
Más cerca de los pies o el extremo inferior de la médula espinal.




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