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Viroides

A diferencia con los virus, que son segmentos de ADN o ARN rodeados por proteínas, los viroides son pequeñas moléculas de ARN desnudas con una longitud de unos pocos cientos de nucleótidos. Ellos son agentes infecciosos importantes de las plantas.

No se sabe bien como es que los viroides causan las enfermedades, una hipótesis plantea que la secuencia de nucleótidos del viroide es semejante a la de genes dentro de los intrones del ARN ribosómico, y que estas secuencias pueden catalizar la extirpación de partes del ADN destruyendo con ello la integridad cromosómica del organismo afectado.



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