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Gases derivados del petróleo


Durante la destilación fraccionada del petróleo, las primeras fracciones que se obtienen son gases que estaban disueltos en el producto original (igual que el dióxido de carbono en las bebidas efervecentes), estos gases varían en naturaleza de acuerdo a la fuente, pero los más comunes son metano, etano, butano, propano, etileno y propileno los que se utilizan en la industria para diversos fines.

Una mezcla de butano y propano con algunas adiciones de propileno (para hacer la llama más visible) y de mercaptanos (sustancias de olor desagradable que se agregan para su identificación en caso de escape) se licua y se utiliza como combustible doméstico en recipientes a presión, muy usuales en los hogares para la cocina, calefacción o agua caliente, esta mezcla gaseosa se conoce como LPG (acrónimo en inglés de liquefied petroleum gas).

El propileno se usa para fabricar polipropileno, polímero plástico que encuentra aplicación en productos que serán sometidos a la radiación solar por su resistencia a esta, tales como, mangueras de irrigación, calentadores solares etc.
 
El etileno da lugar igualmente al polietileno que es un plástico de uso general y muy común.
 
Algunos países donde la industria de los derivados del petróleo no está desarrollada, estos gases no se aprovechan y parte de ellos se desechan quemándolos en la propia instalación en una especie de “antorcha perpétua” que es visible como alta torre en la refinerías de petróleo.

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