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Lo sugerido en este artículo tiene solo carácter informativo y nunca podrá utilizarse  para auto-medicarse o en sustitución del diágnóstico del médico.

Tuberculosis

Contenido del artículo
Causas y naturaleza
Síntomas
Prevención
Período de incubación
Factores de riesgo
Incidencia
Diagnóstico
Tratamiento

Mundialmente la tuberculosis ha tenido un resurgir en los últimos años. En 1993 la Organización Mundial de la Salud decretó una situación de emergencia en relación con esta enfermedad. En los próximos 10 años afectará a 90 millones de personas, que se sumarán a los 1 900 millones ya enfermos. Se calcula que en el período este mal cobrará 30 millones de vidas.

Causas y naturaleza

Esta es una enfermedad infecciosa y contagiosa, fuente de diversas manifestaciones, principalmente pulmonares, originadas por el Mycobacterium tuberculosis, que toma este nombre por las lesiones en forma de tubérculo que produce.

La principal vía de la transmisión es la respiratoria, por inhalación de las microgotas de saliva contaminadas y eliminadas por el enfermo al toser, hablar, cantar o estornudar. Es por ello que la trasmisión ocurre fundamentalmente entre los contactos próximos, sean familiares o no.

La vulnerabilidad del bacilo a la radiación ultravioleta hace difícil el contagio en espacios abiertos o en locales bien iluminados con ventilación natural. Un detalle: el bacilo por la penetración digestiva se destruye en gran medida por efectos de los jugos gástricos.

La localización pulmonar es la más frecuente, entre un 80 y un 90 por ciento del total de casos. También puede ocurrir la diseminación del bacilo hacia otros órganos, dando lugar a la llamada tuberculosis extrapulmonar.

En las formas graves de la enfermedad los pacientes sin tratamiento fallecen en su mayoría (alrededor de un 80 por ciento) entre los 2 y 8 años de evolución.

Lesiones tuberculosas se han encontrado en el hombre neolítico, en las momias egipcias, en cráneos precolombinos en América, lo que pone de manifiesto que esta dolencia acompaña al hombre en su desarrollo evolutivo. Hipócrates —el padre de la Medicina— la llamó tisis, por los deterioros que causaba. Por esta denominación se conoce hasta 1839 cuando el médico alemán Johann Shonlein parece ser el primero en utilizar el nombre de tuberculosis.

El 24 de marzo de 1882, Roberto Koch, médico alemán también, informa del descubrimiento del agente causal de la enfermedad y, en su homenaje se le denomina bacilo de Koch. La OMS ha declarado esa fecha como Día Mundial de la Tuberculosis.

Síntomas

La tuberculosis presenta síntomas respiratorios: tos persistente (por más de dos semanas) con expectoración, algunas veces con sangre; y otros síntomas generales como fiebre, inapetencia, cansancio fácil, pérdida de peso y sudoraciones nocturnas. Algunos pacientes con tuberculosis pulmonar tienen conciencia de los síntomas, pero ocurre que no les conceden importancia y, por ello, en ocasiones acuden tardíamente al médico.

Prevención


El BCG, una vacuna, produce una respuesta inmune eficaz en los niños para prevenir las formas graves de la enfermedad, que son la meningitis tuberculosa y la tuberculosis miliar (con diseminación generalizada). Por esta razón se aplica en los recién nacidos pero no protege de por vida.

Período de incubación

Un 10 por ciento de las personas en contacto con el bacilo desarrolla la enfermedad. De ellas la mayor parte durante los primeros dos años de la infección. Un enfermo no diagnosticado puede infectar hasta 12 personas al año.

Factores de riesgo

La malnutrición es un factor de riesgo ya que origina depresión inmunológica, como también ocurre en los pacientes portadores del virus del SIDA, también tienen cierta predisposición los alcohólicos y las personas en las edades extremas de la vida, primordialmente los ancianos.

Incidencia

Es más frecuente en los hombres que en las mujeres, y con una mayor incidencia en las zonas urbanas que en las rurales.

Diagnóstico

El principal es por examen directo de esputo y cultivo.

Tratamiento

El tratamiento, que es ambulatorio, consiste en la administración controlada por el médico de cuatro medicamentos específicos, y dura 30 semanas.



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