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Contenido del artículo
Función
Fuentes naturales de cobre
Deficiencias
Dosis
Efectos adversos

Cobre en la dieta

El cobre existe en dos estados, como cobre cúprico y cuproso. Se encuentra en casi todos los tejidos pero abunda más en el hígado, el cerebro y los riñones.

Función

Este elemento es esencial para el buen funcionamiento del sistema nervioso central, juega un papel principal en el metabolismo del hierro y entra como constituyente de diferentes enzimas.

Fuentes naturales de cobre


Los alimentos ricos en cobre son: el hígado, los mariscos, los granos enteros, las cerezas, las legumbres, las aves, las ostras, el chocolate.

Deficiencias

Las deficiencias de cobre no son comunes en los humanos, no obstante, muchas personas consumen cantidades menores a las recomendadas. Estas cantidades recomendadas aparecen en la tabla 1. Las dietas actuales de los países desarrollados proporcionan entre 0.9 y 1.2 mg de cobre lo que corresponde a los valores establecidos como adecuados (vea la tabla 1). Las deficiencias se han observado en bebés prematuros, en bebés severamente desnutridos que se alimentan basados en leche, dietas bajas en cobre y en las personas que reciben alimentación parenteral (vía endovenosa) con inadecuadas cantidades de cobre.

Uno de los principales problemas de las deficiencias de cobre es la reducción de la absorción del hierro que conduce a anemia. En los animales, la carencia se cobre producen huesos con el córtex (la capa mas externa) frágil y fino, resultados de problemas en el colágeno. También se ha reportado la ruptura de vasos mayores en los estados deficitarios. 

Dosis

Las dosis de ingestión diaria de cobre se muestran en la tabla 1. Con el objetivo de proteger contra la toxicidad en el hígado la dosis diaria máxima tolerable se ha establecido como 10 mg por día.

Tabla 1. Ingestión de cobre recomendada para individuos*.
Escenario de vida
Cantidad
(μg/día)
Infantes

0-6 meses
200
7-12 meses
220
Niños

1-3 años
340
4-8 años
440
Varones

9-13 años
700
14-18 años
890
19-30 años
900
31-50 años
900
51-70 años
900
Más de 70 años
900
Hembras

9-13 años
700
14-18 años
890
19-30 años
900
31-50 años
900
51-70 años
900
Más de 70 años
900
Embarazo

18 años o menos
1000
19-30
1000
31-50
1000
Lactante

18 años o menos
1300
19-30
1300
31-50
1300
* Según El Institute of Medicine, National Academies de los Estados Unidos.

Efectos adversos

El sulfato de cobre en dosis mayores de 250 mg produce vómitos aunque las sales de cobre no se usan como suplementos nutricionales.

En la enfermedad de Wilson, un defecto innato del metabolismo que causa fallos en la eliminación del cobre, se debe evitar cualquier tipo de suplementación con cobre. La enfermedad de Wilson produce daños al sistema nervioso central, a los riñones y al hígado. Los síntomas de intoxicación aguda con cobre incluyen: náuseas, vómitos, diarrea, hemolisis (glóbulos rojos imperfectos), convulsiones y sangramiento del sistema gastrointestinal. Los síntomas responden a la penicilamina.

Tampoco se deben usar suplementaciones de cobre en personas con disfunción hepática severa o colestasis (detención del flujo de bilis hacia los intestinos) ya que las bilis están involucradas en el despeje del cobre.

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