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Contenido del artículo
Función
Fuentes naturales de cromo
Deficiencias
Dosis
Efectos adversos

Cromo como nutriente

Alrededor de 5 mg de cromo aparecen en el adulto normal y el contenido decrece con la edad.

Función

El cromo es un componente del factor de tolerancia de la glucosa, y la dieta orgánica con cromo ayuda en la actividad de la insulina. También al cromo se le atribuye participación en la síntesis del colesterol y la estimulación de los ácidos grasos, así como se le asigna un posible papel en la síntesis de ciertas proteínas.


El picolinato de cromo en dosis profilácticas de 250 μg al día, han sido promovidas para la población en general como un ayudante en el control de la diabetes, para bajar el colesterol, producir pérdida de peso e incrementar la masa muscular, sin embargo, no hay información fidedigna que avale el uso profiláctico del cromo en ausencia de un diagnóstico de deficiencia.

Fuentes naturales de cromo

Las fuentes ricas en cromo son: el hígado, el pescado, las almejas, las carnes, los cereales de grano entero, la leche y el aceite de maíz. 

Deficiencias

Las deficiencias de cromo trivalente (la forma que se encuentra en la comida) se manifiesta como intolerancia a la glucosa, niveles elevados de insulina circulante, glicosuria (altos niveles de glucosa en la orina), hiperglucemia rápida (aumento rápido del nivel de glucosa en la sangre), altos niveles de colesterol y trigliséridos en el suero, neuropatía (daño a los nervios del sistema nervioso periférico) y encelopatía (desorden en la parte del sistema nervioso que está dentro de la cabeza).

Dosis

La disponibilidad de cromo en los alimentos varía de unas regiones a otras, la dosis diaria recomendada aparece en la tabla 1. Las dosis orales de cromo trivalente tienen un relativo margen de seguridad y no se ha determinado la cantidad máxima tolerable. 

Tabla 1. Ingestión de cromo recomendada para individuos*.
Escenario de vida
Cantidad
(μg/día)
Infantes

0-6 meses
0.2
7-12 meses
5.5
Niños

1-3 años
11
4-8 años
15
Varones

9-13 años
25
14-18 años
35
19-30 años
35
31-50 años
35
51-70 años
30
mas de 70 años
30
Hembras

9-13 años
21
14-18 años
24
19-30 años
25
31-50 años
25
51-70 años
20
mas de 70 años
20
Embarazo

18 años o menos
29
19-30
30
31-50
30
Lactante

18 años o menos
44
19-30
45
31-50
45

* Según El Institute of Medicine, National Academies de los Estados Unidos.

Efectos adversos

No se ha reportado que el cromo oral en forma trivalente sea tóxico, sin embargo la forma hexavalente puede ser tóxica y carcinogénica. Esta forma, que es mas común en la industria, entra al cuerpo por inhalación o por la piel.

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