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El Camarón Encantado

Cuento de magia del Francés Laboulaye adaptado por José Martí

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         Allá por un pueblo del mar Báltico, del lado de Rusia, vivía el pobre Loppi, en un casuco viejo, sin mas compañía que su hacha y su mujer. El hacha !bueno!; pero la mujer se llamaba Masicas, que quiere decir "fresa agria". Y era agria de veras Masicas, como la fresa silvestre. !Vaya un nombre: Masicas! Ella nunca se enojaba, por supuesto, cuando le hacían el gusto, o no la contradecían; pero si se quedaba sin el capricho, era de irse a los bosques por no oírla. Se estaba callada de la mañana a la noche, preparando el regaño, mientras Loppi andaba afuera con el hacha, corta que te corta, buscando el pan: y en cuanto entraba Loppi, no paraba de regañarlo, de la noche a la mañana. Porque estaban muy pobres, y cuando la gente no es buena, la pobreza los pone de mal humor. De veras que era pobre la casa de Loppi: las arañas no hacían telas en los rincones porque no había allí moscas que coger, y dos ratones que entraron extraviados, se murieron de hambre.

Un día estuvo Masicas mas busca pleitos que de costumbre, y el buen leñador salió de la casa suspirando, con el morral vacío al hombro: el morral de cuero, donde echaba el pico de pan, o la col, o las papas que le daban de limosna. Era muy de mañanita, y al pasar cerca de un charco vio en la yerba húmeda uno que le pareció animal raro y negruzco, de muchas bocas, como muerto o dormido, era grande por cierto: era un enorme camarón. "!Al saco el camarón!: con esta cena le vuelve el juicio a esa hambrona de Masicas; ¿Quien sabe lo que dice cuando tiene hambre? Y echó el camarón en el saco".

      Pero ¿que tiene Loppi, que da un salto atrás, que le tiembla la barba, que se pone pálido? del fondo del saco salió una voz tristísima: el camarón le estaba hablando:

     -Párate, amigo, párate y déjame ir. Yo soy el mas viejo de los camarones: mas de un siglo tengo yo: ¿ Que vas a hacer con este carapacho tan duro? Se bueno conmigo, como tu quieres que sean buenos contigo.

     -Perdóname camaroncito, que yo te dejaría ir;  pero mi mujer está esperando su cena, y si le digo que encontré el camarón mas grande del mundo, y que lo dejé escapar, esta noche sé yo a lo que suena un palo de escoba cuando se lo rompe a uno su mujer en las costillas.
     - ¿Y porque se lo has de decir a tu mujer?

     - !Ay, camaroncito!: eso me dices tu porque no sabes quien es Masicas. Masicas es una gran persona, que lo lleva a uno por la nariz, y uno se deja llevar: Masicas me vuelve del revés, y me saca todo lo que tengo en el corazón: Masicas sabe mucho.

     - Pues, mira leñador, que yo no soy camarón como parezco, sino una maga de mucho poder, y si me oyes, tu mujer se contentará, y si no me oyes,  toda la vida te has de arrepentir.

     - Tú contenta a Masicas, y yo te dejaré ir, que por gusto a nadie se le hago daño.

     - Dime qué pescado le gusta más a tu mujer.

     - Pues el que haya, camarón, que los pobres no escogen: lo que has de hacer es que no vuelva yo con el morral vacío.
     -Pues ponme en la yerba, mete en el charco tu morral, y dí: "!Peces. al morral!"

Y tantos peces entraron al morral que casi se le iba a Loppi de las manos. Las manos le bailaban del asombro.

     - Ya vez, leñador - le dijo el camarón-, que no soy desagradecido. Ven acá todas las mañanas, y en cuanto digas: "!Al morral, peces!" tendrás el morral lleno, de los peces colorados, de los peces de plata, de los peces amarillos. Y quieres algo mas ven y dime así:

                                     "Camaroncito duro
                                     Sácame del apuro":

y yo saldré, y veré que puedo hacer por ti. Pero mira, ten juicio, y no le digas a tu mujer lo que ha sucedido hoy.

     - Probaré señora maga, probaré -dijo el  leñador; y puso en la yerba con mucho cuidado el camarón milagroso, que se metió de un salto en el agua.
Iba como la pluma Loppi, de vuelta a su casa. El morral no le pesaba, pero lo puso en el suelo antes de llegar a la puerta, porque ya no podía mas de la curiosidad. Y empezaron los peces a saltar, primero un licio como de una vara, luego una carpa, radiante como el oro, luego dos truchas y un mundo de meros. Masicas abrazó a Loppi, y lo volvió a abrazar, y le dijo "!leñadocito mio!"

     - Ya ves, ya ves, Loppi,  lo que nos sucede por haber oído a tu mujer y salir temprano a buscar fortuna. Anda a la huerta, anda, y tráeme unos ajos y cebollas, y tráeme unas setas: anda, anda al  monte, leñadorcito, que te voy a hacer una sopa que no la come el rey. Y la carpa la asaremos: ni un regidor va a comer mejor que nosotros.

     Y muy buena fue por cierto la comida, porque Masicas no hacía sino lo que quería Loppi, y Loppi estaba pensando en cuando la conoció, que era como una rosa fina, y no le hablaba del miedo. Pero al otro día no le hizo Masicas tantas fiestas al morral de pescado. Y al otro, se puso a hablar sola. Y el sábado le sacó la lengua en cuanto lo vio venir. Y el domingo, se le fue encima a Loppi, que volvía con su morral a cuestas.

     - !Mal marido, mal hombre, mal compañero! !que me vas a matar a pescado! !que de verte el morral me da el alma vueltas!
     -Y ¿que quieres que te traiga pues? - dijo el pobre Loppi.

    - Pues lo que comen todas las mujeres de los leñadores honrados: una sopa buena y un trozo de tocino.

camaron

     "Con tal  -pensó Loppi- que la maga me quiera hacer ese favor."

     Y al otro día a la mañanita fue al charco, y se puso a dar voces:

"Camaroncito duro
Sácame del apuro"

                                                 

y el agua se movió, y salió una boca negra, y luego otra boca, y luego la cabeza, con dos ojos grandes que resplandecían.

     - ¿Qué quiere el leñador?

     - Para mi nada, nada para mi, camaroncito: ¿Qué he de querer yo? Pero ya mi mujer se cansó del pescado, y quiere ahora sopa y un trozo de tocino.

     -Pues tendrá lo que quiere tu mujer -respondió el camarón- Al sentarse esta noche a la mesa, dale tres golpes con el dedo meñique, y dí a cada golpe: "!Sopa aparece, aparece tocino!" Y verás que aparecen. Pero ten cuidado, leñador, que si tu mujer empieza a pedir, no va a acabar nunca.

     - Probaré , señora maga, probaré -dijo Loppi suspirando.

     Como una ardilla, como una paloma, como un cordero estuvo el otro día en la mesa Masicas, que comió sopa dos veces, y tocino tres, y luego abrazó a Loppi, y lo llamó, "Loppi de mi corazón".

     Pero a la semana justa, en cuanto vio en la mesa, se puso colorada de la ira, y le dijo a Loppi con los puños alzados:

     - ¿Hasta cuanto me has de atormentar, mal marido, mal compañero, mal hombre? ¿Que una mujer ha de vivir con caldo y manteca?

     -Pero, ¿qué quieres, amor mío, qué quieres?

    -Pues quiero una buena comida, mal marido: un ganso asado, y unos pasteles para postres.

     En toda la noche no cerró Loppi los ojos, pensando en el amanecer, y en los puños alzados de Masicas, que le parecieron un ganso cada uno. Y a paso de moribundo se fue arrimando al charco a los claros del día. Y las voces que daba parecían hilos, por lo triste, por lo delgadas:

"Camaroncito duro
Sácame del apuro"

     -¿Qué quiere el leñador?

     -Para mi, nada:  ¿Qué he de querer yo? Pero ya mi mujer se está cansando del tocino y la sopa. Yo no, yo no me canso, señora maga. Pero mi mujer se ha cansado, y quiere algo ligero, así como un gansito asado, así como unos pastelitos.

     -Pues vuélvete a tu casa, leñador, y no tienes que venir cuando tu mujer quiera cambiar la comida, sino pedírselo a la mesa, que yo le mandaré a la mesa que se lo sirva.

     En un salto llegó Loppi a su casa, e iba riendo por el camino, y tirando por el aire el sombrero. Llena estaba ya la mesa de platos, cuando él llegó, con cucharas de hierro, y tenedores de tres puntas, y una jarra de estaño:  y el ganso con papas, y un pudín de ciruelas. Hasta un frasco de anisete había en la mesa, con su forro de paja.

     Pero Masicas estaba pensativa. Y a Loppi  ¿Quién le daba todo aquello?  Ella quería saber: "!Dímelo Loppi!"  Y Loppi se lo dijo, cuando ya no quedaba del anisete mas que el forro de paja, y estaba Masicas mas dulce que el anís. Pero ella prometió no decírselo a nadie: no había una vecina en doce leguas a la redonda.

A los pocos días, una tarde que Masicas había estado muy melosa, le contó a Loppi muchos cuentos y le acabó así el discurso:

     -Pero,  Loppi mio, ya tu no piensas en tu mujercita: comer, es verdad, como mejor que la reina; pero tu mujercita anda en trapos, Loppi, como la mujer de un pordiosero. Anda, Loppi, anda, que la maga no te tendrá a mal que quieras vestir bien a tu mujercita.

     A Loppi le pareció que Masicas tenía mucha razón, y que no estaba bien sentarse a aquella mesa de lujo con el vestido tan pobre. Pero la voz se le resistía cuando a la mañanita llamó al camarón encantado:

"Camaroncito duro
Sácame del apuro"

     El camarón entero sacó el cuerpo del agua.

    -¿Qué quiere el leñador?

    - Para mi, nada; ¿Qué puedo yo querer? Pero mi mujer está triste, señora maga, porque se ve tan mal vestida, y quiere que su señoría me de poder para tenerla con traje de señora.

    El camarón se echó a reír, y estuvo riendo un rato, y luego dijo a Loppi "Vuélvete a casa, leñador, que tu mujer tendrá lo que desea."

    -!Oh, señor camarón! , !oh señora maga!, !déjeme que le bese la patata izquierda, la que está del lado del corazón! ! déjeme que se la bese!.

     Y se fue cantando un canto que le había oído a un pájaro dorado que le daba vueltas a una rosa: y cuando entró a su casa y vio una bella señora, y la saludó hasta los pies; y la señora se echó a reír, porque era Masicas, su linda Masicas, que estaba como un sol de hermosura. Y se tomaron los dos de la mano, y bailaron en redondo, y se pusieron a dar brincos.

     A los pocos días Masicas estaba pálida, como quien no duerme, y con los ojos colorados, como de mucho llorar. "Y dime Loppi", le decía una tarde, con un pañuelo de encaje en la mano: "¿de qué me sirve tener tan buen vestido sin un espejo en que mirarme, ni una vecina que me pueda ver, ni mas casa que este casuco? Loppi, dile a la maga que esto no puede ser." Y lloraba Masicas, y se secaba los ojos con su pañuelo de encaje: "Dile, Loppi, a la maga
que me de un castillo hermoso, y no le pediré nada mas".

    -!Masicas, tu estás loca! Tira de la cuerda y se reventará. Conténtate, mujer, con lo que tienes, que si no, la maga te castigará por ambiciosa.

    -!Loppi, nunca serás más que un zascandil! !El que habla con miedo se queda sin lo que desea!. Háblale a la maga como un hombre. Háblale, que yo estoy aquí para lo que suceda.

     Y el pobre Loppi volvió al charco, como con piernas postizas. Iba temblando todo él. ¿Y si el camarón se cansaba de tanto pedirle, y le quitaba cuanto le dio? ¿ Y si Masicas lo dejaba sin pelo si volvía sin el castillo? Llamó muy quedito:

"Camaroncito duro
Sácame del apuro"

    -¿Qué quiere el leñador? - dijo el camarón, saliendo del agua poco a poco.

    -Nada para mi: ¿Qué más podría yo querer? Pero mi mujer no está contenta y me tienen en tortura, señora maga, con tantos deseos.

    - ¿Y qué quiere la señora, que ya no va a parar de querer?

    - Pues una casa, señora maga, un castillito, un castillo. Quiere ser princesa del castillo, y no volverá a pedir nada más
.
    -Leñador -dijo el camarón, con una voz que Loppi no le conocía-: Tu mujer tendrá lo que desea -y desapareció en el agua de repente.

    A Loppi le costó mucho trabajo llegar a su casa, porque estaba cambiado todo el país, y en vez de matorrales había ganados y siembras hermosas, y en medio de todo una casa muy rica con un jardín lleno de flores. Una princesa bajó a saludarlo a la puerta del jardín, con un vestido de plata. Y la princesa le dio la mano. Era Masicas: "Ahora si, Loppi, que soy dichosa. Eres muy bueno, Loppi. La maga es muy buena." Y Loppi se echó a llorar de alegría.

     Vivía Masicas con todo el lujo de su señorío. Los barones y las baronesas se disputaban el honor de visitarla: el gobernador no daba orden sin saber si le parecía bien: no había en todo el país quien tuviera un castillo mas opulento, ni coches con mas oro, ni caballos mas finos. Sus vacas eran Inglesas, sus perros de San Bernardo, sus gallinas de Guinea, sus faisanes de Terán, sus cabras eran suizas. ¿Qué le faltaba a Masicas, que estaba siempre tan llena de pesar? Se lo dijo a Loppi, apoyando en su hombro la cabeza. Masicas quería algo más.  Quería ser reina Masicas: "¿No ves que para reina he nacido yo?  ¿No ves, Loppi mio, que tu mismo me das siempre la razón, aunque eres mas terco que una mula? Ya no puedo esperar,  Loppi. Dile a la maga que quiero ser reina."

      Loppi no quería ser rey.  Almorzaba bien, comía mejor; ¿a qué los trabajos de mandar a los hombres? Pero cuando Masicas decía querer, no había más remedio que ir al charco: Y al charco fue al salir el sol. Limpiándose los sudores, y con la sangre a medio helar. Llegó. Llamó. 

"Camaroncito duro
Sácame del apuro"

     Vio salir del agua las dos bocas negras. Oyó que le decían "¿Que quiere el leñador?" pero no tenía fuerzas para dar su recado. Al fin tartamudeando:

    -Para mi, nada: ¿Qué pudiera yo pedir? Pero se ha cansado mi mujer de ser princesa.

    - ¿ Y qué quiere ahora ser la mujer del leñador?

    -!Ay, señora maga!: Reina quiere ser.

    -¿ Reina no mas?  Me salvaste la vida, y tu mujer tendrá lo que desea. !Salud, marido de la reina!

    Y cuando Loppi volvió a su casa, el castillo era un palacio, y Masicas tenía puesta la corona. Los lacayos, los pajes, los chambelanes, con sus medias de seda y sus casaquines, iban detrás  de la reina Masicas, cargándole la cola.

    Y Loppi almorzó contento, y bebió en copa tallada su anisete mas fino, seguro de que Masicas tenía ya cuanto podía tener. Y dos meses estuvo almorzando pechugas de faisán con vinos olorosos, y paseando por el jardín con su capa de armiño y su sombrero de plumas, hasta que un día vino un chambelán de casaca carmesí con botones de topacio, a decirle la reina lo quería ver, sentada en su trono de oro.

    - Estoy cansada de ser reina, Loppi. Estoy cansada de que todos estos hombres me mientan y me adulen, Quiero gobernar a hombres libres. Ve a ver a la maga por última vez. Ve: dile lo que quiero.

    -Pero, ¿Qué quieres entonces, infeliz?  ¿Quieres reinar en el cielo donde están los soles y las estrellas, y ser dueña del mundo?

    - Que vayas, te digo, y le digas a la maga que quiero reinar en el cielo, y ser dueña del mundo.

    - Que no voy, te digo, a pedirle a la maga semejante locura.

    - Soy tu reina, Loppi,  te vas a ver a la maga, o hago que te corten la cabeza.

    - Voy, mi reina, voy - y se echó al brazo el manto de armiño, y salió corriendo por aquellos jardines, con su sombrero de plumas. Iba como si le corriesen detrás, alzando los brazos, arrodillándose en el suelo, golpeándose la casaca bordada de colores: "! Tal vez, pensaba Loppi, tal vez el camarón tenga piedad de mi!" Y lo llamó desde la orilla, con voz como un gemido:

"Camaroncito duro
Sácame del apuro"
   
     Nadie respondió. Ni un hoja se movió. Volvió a llamar con la voz como un soplo.

    -¿Que quiere el Leñador? - respondió otra voz terrible.

   -Para mi, nada: ¿Qué he de querer para mi? Pero la reina, mi mujer, quiere que le diga a la señora maga su último deseo: el último, señora maga.

    - ¿Qué quiere ahora la mujer del leñador?

    Loppi, espantado, cayó de rodillas.

   -!Perdón, señora, perdón! !Quiere reinar en el cielo, y ser dueña del mundo!

   El camarón dio una vuelta en redondo, que le sacó al agua espuma, y se fue sobre Loppi, con las bocas abiertas:

    - !A tu rincón, imbécil, a tu rincón! ! los maridos cobardes hacen a las mujeres locas! !abajo el palacio, abajo el castillo, abajo la corona! !A tu casuca con tu mujer, marido cobarde! !A tu casuca con el morral vacío!

    Y se hundió en al agua, que silbó como cuando mojan un hierro caliente.

Loppi se tendió en la yerba, como herido por un rayo. Cuando se levantó, no tenía en la cabeza el sombrero de plumas, ni llevaba al brazo el manto de armiño, ni vestía casaca bordada de colores. El camino era oscuro, y matorral como antes. Membrillos empolvados y pinos enfermos eran la única arboleda. El suelo era, como antes, de pozos y pantanos. Cargaba a la espalda su morral vacío. Iba, sin saber que iba, mirando a la tierra.

     Y de pronto sintió que le apretaban el cuello dos manos feroces.

     -¿Estás aquí, monstruo?  ¿Estás aquí, mal marido? ! Me has arruinado, mal compañero!  !Muere a mis manos, mal hombre!

    -! Masicas, que me lastimas! ! Oye a tu Loppi, Masicas!  Pero las venas de la garganta de la mujer se hincharon, y se reventaron, y cayó muerta, muerta de furia. Loppi se sentó a sus pies, le compuso los harapos sobre el cuerpo, y le puso de almohada el morral vacío. Por la mañana, cuando salió el sol, Loppi estaba tendido junto a Masicas, muerto.

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