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Aceite de linaza

la planta
Planta con flores.

semillas
Semillas del tipo amarillo.

El aceite de linaza ha sido utilizado desde tiempos inmemoriales para la producción de bases para pinturas y es en la actualidad todavía la base por excelencia en las pinturas de aceite.

Es un líquido viscoso y amarillento que se obtiene por prensado en frío y ocasionalmente tratado con disolventes de las semillas secas de la planta conocida por linaza (Linum usitatissimum, Linaceae) de la cual se utiliza también el tallo para obtener fibras que sirven de base para la tela conocida como lino.

Este aceite vegetal endurece al aire muy lentamente y en realidad nunca llega a ser completamente rígido y mantiene cierta plasticidad, por esta razón se ha usado extensamente para la preparación de masillas de relleno cuando se le agrega algún polvo para darle cuerpo. Esta misma propiedad es la que hace que sea una excelente base para las pinturas al mantener cierta flexibilidad por largo tiempo.

Ha sido utilizado para el tratamiento de las superficies de madera y el cuero, las que hace relucientes pero no vidriadas a la vez que rellena los pequeños poros pero sin encubrir las fibras. Es el tratamiento de lujo de las maderas y su terminación puede durar meses.

Cuando el aceite de linaza se hierve, se polimeriza parcialmente y el secado posterior al aire se realiza mucho mas rápido, es entonces cuando se convierte en base para pinturas y adquiere carácter de barniz por si mismo.

El aceite de linaza natural sin hervir puede ser utilizado para el consumo humano y animal como suplemento nutricional conveniente, porque es rico en ácidos grasos del tipo omega 3, especialmente el ácido alfa-linóleico que parece ser beneficioso para evitar las enfermedades del corazón y la artritis.

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