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Gel


No es muy precisa la definición de un gel, se llama normalmente geles a aquellos productos sólidos o semi sólidos logrados a partir de una suspensión coloidal en un medio líquido de un sólido o líquido insoluble con la retención de todo el líquido dispersante.

Otra definición puede ser "un gel es un sistema coloidal en el cual una red de partículas muy pequeñas (nanopartículas) interconectadas, coagulan el volumen de un medio líquido". Muchos geles tienen textura como jalea.

Un gel puede obtenerse desde casi cualquiera formulación líquida cuando se usa algún agente gelificante adecuado de los muchos existentes.
Son agentes gelificantes de uso común o casero:

1.- El almidón, capaz de coagular al agua por calentamiento de la mezcla.

2.- La clara de huevo, que coagula la mezcla de aceite y vinagre para formar la mayonesa.

3.- La cola de huesos, colágeno hidrolizado que se solidifica una sopa guardada en la nevera.

4.- La gelatina comercial, que solidifica en la nevera.

La lista de agentes gelificantes de la industria es enorme, en ella pueden estar incluidos los dispersantes, coagulantes, espesantes, emulsionantes y estabilizantes, cada una con su campo de aplicación y cuyo uso y proporciones se adaptan al producto comercial terminado, ya sea para dar cuerpo a un champú, una crema dental, un helado o una sopa enlatada, mantener en suspensión la pulpa de las frutas en las bebidas, estabilizar la espuma de la cerveza, dar carácter lubricante al agua para barrenar rocas profundas o facilitar el montaje, proteger y mejorar la operación de fibras ópticas.

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