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Tanino


Los taninos son un grupo de sustancias capaces de reaccionar con las proteínas y otras macro-moléculas para formar sustancias mas complejas.  Los taninos se utilizan en el curtido de las pieles de los animales porque reaccionan con las proteínas de colágeno presentes, uniéndolas entre sí, de esta forma, aumenta la resistencia de la piel al calor, a la putrefacción por agua, y al ataque por microbios.

Estos taninos son muy comunes en las partes de las plantas. En ellas cumplen funciones de defensa.

Los taninos en general son toxinas que reducen significativamente el crecimiento y la supervivencia de muchos herbívoros cuando se adicionan a su dieta. Además, tienen el potencial de producir rechazo al alimento en una gran diversidad de animales por su sabor astringente. Muchos mamíferos hervívoros evitan las plantas o partes de las plantas con alto contenido de taninos. Las frutas no maduras, por ejemplo, con frecuencia tienen altos contenidos de taninos, que pueden estar concentrados en las capas celulares más externas de la fruta, de esta forma se contribuye a evitar el consumo prematuro por algún animal antes de que haya madurado las semillas. Cuando el fruto madura la proporción de taninos baja considerablemente, o desaparece por completo.

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