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Caolín

El caolín es un silicato de aluminio hidratado, producto de la descomposición de rocas feldespáticas principalmente. El término caolín se refiere a arcillas en las que predomina el mineral caolinita de color blanco; su peso específico es de 2.6; su dureza es 2; de color blanco, puede tener diversos colores debido a las impurezas; brillo generalmente terroso mate; es higroscópico.


Es inerte ante agentes químicos, es inodoro, aislante eléctrico, moldeable, resiste altas temperaturas, no es tóxico ni abrasivo y tiene elevada capacidad refractaria. Es suave al tacto y muy difícil de fundir.

En la naturaleza se encuentra en muchos lugares de manera concentrada lo que permite su explotación después de un proceso de beneficio.

Debido a las cualidades descritas, el caolín encuentra muchas aplicaciones en la industria, por lo que se extrae y beneficia en grandes cantidades en el mundo.

Algunas de sus aplicaciones son:

1.- Como carga y recubrimiento del papel.

2.- En la elaboración de perfiles, bloques y ladrillos refractarios.

3.- En la elaboración de cemento refractario y resistente a los ácidos.

4.- En cajas de arcilla refractaria para cocer alfarería fina.

5.- Como componente en la fabricación de cerámicas blancas, sanitarios, porcelana eléctrica y tejas de alto grado, vajillas, objetos de baño.

6.- En la industria del vidrio como material en la formulación.

7.- Como pigmento de pinturas y en la fabricación de tintas.

8.- Como rellenos de plásticos.

9.- En la elaboración de medicamentos por ser químicamente inerte y no tóxico.

10.- Como componente de base para los cosméticos.

11.- Como refuerzo del caucho en los neumáticos.

12.- Como componente adherente de las arenas de moldeo en la fundición de metales.


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