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Hammocks

En Los Estados Unidos, y especialmente en La Florida, se les llama Hammocks a ciertas zonas de terreno donde densos rodales de árboles de madera dura crecen en elevaciones naturales de sólo unos centímetros por encima del territorio bajo o pantanoso que lo rodea, que de otro modo sería demasiado húmedo para sostenerlos. Los Hammocks se distinguen en que gradualmente a lo largo de miles de años, emergen y crecen en una zona húmeda debido a los depósitos de material orgánico descompuesto, generados por la vegetación propia. Como resultado, suelen tener una gran densidad y diversidad de diversas formas de vida vegetal y animal. Ellos aparecen como islas en forma de lágrima, conformadas por el flujo del agua en la ciénaga. Muchas especies tropicales como la caoba (Swietenia mahagoni), almácigo (Bursera simaruba), y el icaco (Chrysobalanus icaco) crecen junto a las especies templadas más familiares, la encina (Quercus virginiana), el arce rojo (Acer rubum) y almez (Celtis laevigata).

Debido a su ligera elevación, los hammocks rara vez se inundan. Los ácidos generados por la descomposición de los restos de las plantas, disuelven la piedra caliza alrededor de cada isla de árboles, creando un foso natural que protege los hammocks del fuego. Protegidos del sol por los árboles altos, helechos y plantas aéreas prosperan en el aire húmedo en el interior de la hammocks.

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