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Agua pesada


Como muchos saben el agua (H₂O) es una sustancia cuya molécula está formada por dos átomos de hidrógeno (H₂) y uno de oxígeno (O₂), pudiéndose representar esta molécula:

H
-
O
-
H

El hidrógeno natural contiene pequeñas cantidades de deuterio (D₂), un isótopo del hidrógeno, mas pesado que este por tener un neutrón mas en el núcleo, por tal motivo, cuando se forma agua a partir de la reacción entre hidrógeno y oxígeno, siempre se forman pequeñas cantidades también de un tipo de agua cuya molécula está formada por oxígeno y deuterio, cuya molécula sería entonces:

D
-
O
-
D

Este tipo de agua se conoce como Agua Pesada u óxido de deuterio (D₂O). El agua pesada  tiene un punto de ebullición de 101,42 °C (en el agua normal es de 100 °C); tiene un punto de congelación de 3,81 °C (en el agua normal es de 0 °C), y a temperatura ambiente su densidad es un 10,79% mayor que la del agua normal y tiene la propiedad de absorber en alguna medida los neutrones libres, lo que la convierte en un moderador de las reacciones de fusión nuclear.

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